Técnica inovadora usa vírus da herpes modificado para tratar câncer

Foto: Getty Images

Por Bethânia Nunes

Um tratamento inovador pode se tornar a esperança para pacientes com câncer avançado. Cientistas do Institute of Cancer Research, ligado à Universidade de Londres, no Reino Unido, descobriram que uma forma geneticamente modificada do vírus da herpes é capaz de reduzir ou acabar com tumores em pacientes em quadro terminal.

O estudo foi apresentado no Congresso da Sociedade Europeia de Oncologia Médica (ESMO). Nele, os pesquisadores explicam que o vírus herpes simplex enfraquecido, chamado de RP2, foi injetado diretamente no tumor de 39 pacientes diagnosticados com câncer de pele, esôfago ou de cabeça e pescoço.

O vírus conseguiu atacar o tumor de duas formas: invadindo as células e se multiplicando, fazendo com que elas explodissem por dentro; e estimulando o sistema imunológico dos pacientes, aumentando sua capacidade de matar as células cancerígenas.

Um terço dos voluntários teve o crescimento do câncer interrompido ou diminuído após o tratamento. Um paciente com câncer de glândula salivar viu o tumor desaparecer completamente e permaneceu livre do câncer por 15 meses após o início do tratamento.

Sete dos 30 pacientes que receberam o medicamento e a imunoterapia com nivolumab também melhoraram ao final dos testes. Seis deles não tiveram progressão da doença em 14 meses.

“Os vírus são um dos inimigos mais antigos da humanidade, como todos vimos durante a pandemia. Mas nossa nova pesquisa sugere que podemos explorar alguns dos recursos que os tornam adversários desafiadores para infectar e matar células cancerígenas”, disse o professor Kristian Helin, executivo-chefe do Instituto de Pesquisa do Câncer, em comunicado.

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